Mo uit Ede: de luis in de pels van de Edese politiek

Hij volgt de Edese politiek op de voet en is de anonieme luis in de pels van het College van Burgemeester en Wethouders – fervent twitteraar en Ede Dorp-columnist Mo uit Ede. Maar wie is deze geheimzinnige Mo die onze trouwe bestuurders met regelmaat tot irritatie en wanhoop drijft?

Na maandenlang volhardend onderzoek, analyse van Mo’s sociale netwerk en data op Twitter, het nalopen van tips uit het Edese circuit, en de inzet van twee jonge ethische hackers kwam ik uiteindelijk achter de ware identiteit van Mo.

Mo was niet blij dat ik hem vond, maar nam het sportief op. Op voorwaarde dat ik geen foto’s zou maken stemde hij in met een exclusief eenmalig interview. Dit vond plaats op woensdag 30 maart, de dag dat de nieuwe gemeenteraad werd geïnstalleerd. We spraken elkaar in Stadscafé Oscar, pal tegenover het gemeentehuis.

Lees verder “Mo uit Ede: de luis in de pels van de Edese politiek”

De opkomst en ondergang van EdeCity

Onze Edese burgervader René Verhulst heeft een boekje geschreven over de lokale mediacratie. Het heet ‘Stakende Stemmen’ en op de cover staat het gemeentehuis van Ede. De obscure uitgever in zijn vorige standplaats Goes, Het Paard van Troje, was zo goed mij een recensie-exemplaar ter hand te stellen. Als cadeautje verpakt nog wel.

In deze blogpost wandel ik door de 20 hoofdstukjes uit het boekje, waarbij ik af en toe inhoudelijk inga op de thema’s die hij probeert te agenderen.

In zijn voorwoord begint Verhulst bij de Trias Politica van Montesquieu, de bekende scheiding der machten: wetgevend, uitvoerend en rechterlijk. De Schotse historicus en filosoof Thomas Carlyle voegde daar twee machten aan toe: de journalistiek en het ambtenarenapparaat. De journalistiek heeft op basis van de grondwettelijke persvrijheid een heel eigen rol in het controleren van de macht en het faciliteren van het publieke debat. Het ambtenarenapparaat is weliswaar een verlengstuk van de uitvoerende macht, maar heeft in de praktijk een eigen machtsdynamiek, ook ten opzichte van de burger. Het Toeslagenschandaal is daar een dramatisch voorbeeld van. Elke macht kan ten goede en ten kwade worden gebruikt. Het idee is dat ze elkaar controleren en zo misbruik voorkomen, een soort van balans creëren.

Lees verder “De opkomst en ondergang van EdeCity”

Ede zal niet de eerste stad worden die vuurwerk aanpakt

Toen we in 2012 van een achterstandswijk in Utrecht naar het burgerlijke Ede verhuisden, dachten we dat dit dorp op de Biblebelt wel een oase van rust zou zijn. Niets bleek minder waar. Al bij de eerste jaarwisseling knalde deze illusie uit elkaar.

Nog maar enkele weken nadat we de hele straat goedgemutst voor een kennismakingsborrel hadden uitgenodigd, stond ons huis bijna in de hens. Het gevaar kwam uit onvermoede hoek. Uit een woning met een ChristenUnie-verkiezingsposter voor het raam en bewoners die op de Dag des Heren altijd trouw ter kerke gingen, kwam op de laatste dag van het jaar een groepje opgeschoten en aangeschoten jongens tevoorschijn. Ze hadden een flinke lading vuurpijlen en klappers ingeslagen en installeerden zich daarmee – Joost mag weten waarom – onder de overkapping van onze bijkeuken.

Verbaasd over deze vrijpostige actie sommeerde ik het gezelschap vriendelijk om hun vuurwerk elders af te steken, en in ieder geval enkele meters afstand van mijn woning te bewaren.

Lees verder “Ede zal niet de eerste stad worden die vuurwerk aanpakt”

Edese burgemeester verandert water in azijn

Burgemeesters, wethouders en hun PR-mensen hebben een bijzondere communicatieve beperking die de meeste gewone inwoners niet hebben. Ze kunnen namelijk alleen maar überpositief over hun gemeente praten. Alles is roze, alles is mooi, Ede is de beste, we bieden iedereen emplooi.

Zo is Ede de meest gelukkige gemeente van Nederland, dé enige echte foodstad, de meest groene, de meest fietsvriendelijke, de sterkste economische regio, de enige met een wethouder voor luchtvaart, en noem maar op. Kortom: ‘we’ zijn geweldig en waag het niet iets anders te beweren.

Gewone Edenaren weten best wel dat de werkelijkheid ietsje genuanceerder is, en dat Ede net als elke andere stad in Nederland z’n plussen en z’n minnen heeft, maar ach, laat die bobo’s maar lekker gaan met hun PR-prietpraatjes als ze dat voor hun ego nodig hebben. Wij halen gewoon adem en leven door.

Zo niet onze burgemeester René Verhulst, ook behept met het über-gen. Die is ontstemd. Over een blogje op de website van De Gelderlander. In zijn eigen column in Ede Stad schrijft hij daarover:

Lees verder “Edese burgemeester verandert water in azijn”

VAT-Ede neemt loopje met nieuwe privacywet

Hoe gaat het eigenlijk met de invoering van de nieuwe privacywet in foodstad Ede? Toevallig las ik daar vandaag een bericht over in De Kruiwagen, het lijfblad van de Vereniging van Amateurtuinders Ede.

Onder het kopje ‘Mededelingen VAT-Ede bestuur’ meldt voorzitter Eline van Haarlem dat de 450 tuinders zich echt geen zorgen hoeven te maken. Hun privacy is bij het bestuur in goede handen. Als lid van Tuinenpark De Koekelt, onderdeel van VAT-Ede, viel ik zowat van mijn stoel.

Eerst het bericht, dan de analyse en het commentaar:

Van Haarlem beweert dus dat VAT-Ede zorgvuldig met de privacy van haar leden omgaat. Maar in haar bestuurscolumn levert ze meteen zelf het bewijs aan dat dit niet zo is. Ik licht er drie punten uit:

Lees verder “VAT-Ede neemt loopje met nieuwe privacywet”

World Food Center voert in nieuwe video nep-inwoner van Ede op

Ede wil zich de komende jaren profileren als dé foodstad van Nederland en een belangrijk paradepaardje in deze visie is het nog te realiseren World Food Center.

Volgens de initiatiefnemers wordt het World Food Center “een unieke belevenis op het gebied van ons eten. Duurzaamheid, gezondheid, innovatie en het voeden van een snel groeiende wereldbevolking – alles komt samen in de WFC Experience en het levendige woon/werkgebied eromheen!”

Omdat ondernemers nog niet echt staan te trappelen om in het WFC te investeren en het draagvlak onder de bevolking van Ede ook maar zo-zo is, moet er nog flink wat reclame worden gemaakt. Op 29 maart lanceerde het WFC daarom haar nieuwste videoclip:

Lees verder “World Food Center voert in nieuwe video nep-inwoner van Ede op”

Topsporthal Ede is vóór opening al over de top heen

Ede is een stad met ambitie en daar hoort ook een topsporthal bij. Amsterdam heeft de Arena, Heerenveen Thialf, Arnhem Papendal en Ede binnenkort de Van der Knaaphal.

De nieuwe topsporthal moet ‘inspireren, ontmoeten, verbinden en ondernemen’. Dat is projectontwikkelaarskretologie voor: ‘wij weten het ook niet precies, we doen maar wat, en hopelijk pakt het goed uit’. Geen beperking voor Ede om er totaal 11,5 miljoen euro in te stoppen.

Dat de nieuwe topsporthal niet naar een topsporter is vernoemd, maar naar de kettingrokende ex-burgemeester van Ede, Cees van der Knaap, is misschiend wel tekenend voor het project. Een kneuterige politieke keuze die haaks staat op alles wat je met topsport associeert: gezondheid, dynamiek en excelleren.

Lees verder “Topsporthal Ede is vóór opening al over de top heen”

De reactie van wethouder Vreugdenhil op mijn evaluatie

Verschillende Twitter-volgers vroegen me: “En, heeft de Gemeente Ede nog gereageerd op je evaluatie?” Het antwoord is: ja. Wethouder Willemien Vreugdenhil nodigde me uit voor een gesprek en stuurde me nadien een handgeschreven reactie.

In deze brief gaat ze concreet in op de door mij genoemde cases en verbeterpunten. Dat vind ik positief. Ze geeft ook eerlijk toe dat de gemeentelijke processen verbetering behoeven.

Reactie Wethouder Vreugdenhil (pdf)

Lees verder “De reactie van wethouder Vreugdenhil op mijn evaluatie”

Mijn ervaringen als ondernemer met de Gemeente Ede

De Gemeente Ede zegt ernaar te streven om ondernemers en inwoners actief te betrekken bij beleidsvorming, collectieve ambities en innovatie/verbetering. 

De intentie is beter dan de uitvoering, constateer ik. De afgelopen vier jaar (coalitie 2014-2018) heb ik als (sociaal-)ondernemer en inwoner meerdere initatieven genomen om bij te dragen aan de collectieve ambities, maar kwam telkens van een koude kermis thuis.

In een kritische evaluatie beschrijf ik heel feitelijk vijf concrete cases. Deze voorbeelden illustreren waar ik bij de plaatselijke overheid tegenaan ben gelopen, voorzien van suggesties hoe het beter zou kunnen.

Evaluatie-Gemeente-Ede (pdf)

Lees verder “Mijn ervaringen als ondernemer met de Gemeente Ede”